Monthly Archives: November, 2015

Better late than never for Rafatullah

Good things come to those who wait and after nearly two decades of domestic cricket, Rafatullah Mohmand is in line for his Pakistan debut

222403.4

For 19 years Rafatullah Mohmand has grafted away on the Pakistan domestic circuit. Recently, the 39-year-old has pondered retirement but now he is on the brink of fulfilling the dream of an international debut having been included in the T20 squad for the series against England and staking a claim for the World T20.

Since 1996 Rafatullah has not missed a single season. He started his career for his native team Peshawar and later joined Habib Bank Limited and is presently representing WAPDA. His name was floated around for national selection in 2006 when he was enjoying a consistent run in the Quaid-e-Azam trophy with Peshawar, where he finished second-highest run-scorer in the Gold League, but he only reached as far as the Pakistan A side for a Top End one-day tournament in Australia.

“I have been playing cricket for a long time and like many I also had a dream to represent the country at highest level,” Rafatullah said after his national selection. “But we all know how big the competition is in Pakistan and you only few get a chances but I am happy that I finally got a chance. Now, I know I have less time so my target in whatever the time left is I want to do my best and help Pakistan to win matches.

“Whatever I have learnt and whatever I know I will transform it at the top level. It been a very long time I have been playing domestic and I have been use to of it. Obviously every cricket player has a dream to play and after such prolonged domestic career came at certain stage of my career where I was thinking about quitting. But now I have a chance and whatever the age is I want to perform and if I am not able to give perform well I will move aside.”

In the 2003-04 and 2004-05 seasons, Rafatullah averaged over fifty in List A cricket but he could not quite do enough to force his way to the top of the list. In 2009 he was involved in a first-class world-record second-wicket stand of 580 with Aamer Sajjid where he finished unbeaten on a career-best 302.

At a time when he was struggling to earn a national call-up despite his consistent runs, he tried emigrating to Afghanistan in a bid to play the ICC World Cup Qualifier in 2009 but his name was later withdrawn as he would not have spent the required four years in the country.

In the 2012-13 season he trebled his number of one-day hundreds as he scored 425 runs in six matches with three centuries, but it was this year’s Haier Mobile T20 Cup which finally brought him his reward after scoring 230 runs at a strike-rate of 157.53 to help Peshawar to the title. He was also considered one of the fittest players available and before selection, Rafatullah was called up in the National Cricket Academy for a fitness test and ESPNcricinfo understands he has passed with distinction. If he makes his debut, he will be the oldest T20 international debutant for a Full Member.

“We always talk about youngsters but they are raw and with World T20 ahead we want an experienced campaigner,” Haroon Rasheed, the chief selector, told ESPNcricinfo. “Rafat is the one we think can give us what we need in the line-up. He is among the fittest guys in our domestic circuit and his form, we have seen him batting in the recent T20.

“He knows that he doesn’t have much time but we wanted to reward him for his persistence in domestic cricket. He has been an outstanding batsman in T20 for his team Peshawar. Having experience of playing first-class cricket for many years, with his form, sound technique and fitness, and also given his fielding credentials, he has been afforded an opportunity as he was considered to have potential to feature in an international T20 competition as an opener.”

Pakistan have never been afraid to throw a player in young. Now they have shown they don’t mind blooding them somewhat older, too.

Umar Farooq is ESPNcricinfo’s Pakistan correspondent.

پاکستان کے پاس اب انڈین پریمیئر لیگ کی طرح پاکستان سپر لیگ ہے۔ یہ صرف وقت کی بات تھی کیونکہ ہندوستان کے بعد اگر کسی دوسرے ملک کے کرکٹ شائقین اس کھیل سے جنون کی حد تک عقیدت رکھتے ہیں، تو وہ پاکستان ہے۔

حال ہی میں بنگلہ دیش، سری لنکا اور یہاں تک کہ ویسٹ انڈیز نے بھی تھوڑی بہت کامیابی کے ساتھ آئی پی ایل کے اپنے اپنے ورژن لانچ کیے۔ مگر پاکستان میں چیزیں صفر سے آگے نہیں بڑھ سکیں جس کی کئی وجوہات میں سے بنیادی وجہ بین الاقوامی ٹیموں کا سکیورٹی خدشات کی بناء پر پاکستان میں میچ کھیلنے سے انکار تھا۔

مگر ایسا لگتا ہے کہ اب چیزیں درست سمت میں جا رہی ہیں۔ کئی سالوں کی غیر یقینی صورتحال کے بعد پاکستان کرکٹ بورڈ نے اب ستمبر میں پاکستان سپر لیگ کے لیے ٹھوس منصوبوں کا اعلان کیا ہے۔ افتتاحی ایڈیشن فروری 2016 میں شروع ہوگا۔

یہ دوسری ٹی 20 لیگز کی طرح فرنچائز ماڈل پر ہی مبنی ہوگا جس میں پانچ فرنچائز — کراچی، لاہور، پشاور، کوئٹہ اور اسلام آباد — چار صوبائی اور ایک وفاقی دار الحکومت کی نمائندگی کریں گی جبکہ انعامی رقم 10 لاکھ ڈالر ہوگی۔

اور پی ایس ایل میں بڑے ناموں کی کوئی کمی نہیں ہوگی۔ کرس گیل، کیرن پولارڈ، کیون پیٹرسن اور کمار سنگاکارا ان 100 سے زائد کھلاڑیوں میں شامل ہیں جنہوں نے ٹورنامنٹ میں شرکت کی حامی بھری ہے۔

زمینی حقائق

لیکن صرف ایک پریشانی جگہ کی ہے۔ بھلے ہی اس ایونٹ کا نام پاکستان سپر لیگ ہے، مگر یہ ایونٹ پاکستان میں نہیں ہو رہا۔ شروعات میں تو میچز کے لیے قطر کا نام تجویز کیا گیا تھا، مگر پھر پاکستان کرکٹ بورڈ نے فیصلہ کیا کہ پی ایس ایل کا پہلا ایڈیشن متحدہ عرب امارات میں ہوگا۔

پی سی بی کے پاس اس سلسلے میں زیادہ آپشن نہیں تھے۔ زیادہ تر بین الاقوامی ٹیمیں اب بھی پاکستان کو غیر محفوظ سمجھتی ہیں۔ پاکستانی قومی کرکٹ ٹیم اپنے ہوم میچز امارات میں کھیلتی ہے۔ مئی میں پاکستان نے زمبابوے کا دورہ کیا مگر دوسری ٹیموں کے پاکستان آنے میں اب بھی بہت وقت باقی ہے۔

لیکن پھر بھی پی سی بی نے یہ ایونٹ اپنی سرزمین پر کروانے کے لیے سرتوڑ کوششیں کیں۔ انہوں نے اعلیٰ پائے کے بین الاقوامی کھلاڑیوں کو مینیج کر رہی ایجنسیوں کے ذریعے انہیں پاکستان میں کھیلنے کے لیے دعوت دی مگر منفی جواب ملا۔

کرس گیل اور کیون پیٹرسن جیسے زبردست ٹی 20 کھلاڑیوں کی شرکت کے بغیر پاکستان سپر لیگ ایک ناکام ایونٹ ثابت ہوتا اس لیے ایونٹ کو پاکستان سے باہر رکھنا کاروباری اعتبار سے ایک درست فیصلہ تھا۔

مثبت چیزوں پر توجہ دینا

ایک انٹرویو میں پی سی بی ایگزیکٹو کمیٹی کے سربراہ نجم سیٹھی پرامید تھے کہ پاکستان سپر لیگ کو بیرونِ ملک منعقد کروانا پاکستان کے لیے مددگار ثابت ہوگا۔ سیٹھی نے وضاحت کی کہ جگہ سے زیادہ اہم بات یہ ہے کہ پاکستان برانڈ میں کمرشل دلچسپی زیادہ ہوگی جس سے کھلاڑیوں کو زیادہ معاوضہ ادا کیا جا سکے گا۔

پاکستانیوں کا اپنے کھلاڑیوں کو اپنے سامنے کھیلتا نہ دیکھ سکنے کا افسوس اس امید سے کچھ کم ہوجاتا ہے کہ شاید اس سے پاکستان کرکٹ بالآخر بہتری کی جانب جائے۔

فیصل زیدی نامی ڈان کے ایک فری لانس صحافی اور کرکٹ شائق نے کہا کہ “پاکستان میں ایک عرصے سے بین الاقوامی کرکٹ منعقد نہیں ہوا ہے، اس لیے لوگ پاکستان سپر لیگ کا انعقاد پاکستان میں ہر حال میں چاہتے ہیں۔ لیکن اگر حقیقت پسندی سے دیکھیں تو ایونٹ پاکستان میں منعقد ہونے پر یہاں کوئی بھی نہیں آتا۔ پر اگر یہ امارات میں کھیلا جاتا ہے اور کامیاب ہوتا ہے، تو اس بات کی قوی امید ہے کہ ایک یا دو سیزن کے بعد یہ پاکستان منتقل کر دیا جائے گا۔”

مختصر فارمیٹ

پی ایس ایل کو آئی پی ایل سے دو مزید چیزیں ممتاز کرتی ہیں۔

پہلی چیز ٹیموں کی تعداد ہے۔ آئی پی ایل کے برعکس پی ایس ایل میں صرف پانچ ٹیمیں ہوں گی، جس کا مطلب ہے کہ مکمل ٹورنامنٹ صرف 24 میچز پر مشتمل ہوگا۔ یہ آئی پی ایل سے چھوٹا ہوگا جہاں آٹھ ٹیمیں تقریباً دو ماہ تک کھیلتی ہیں۔

دوسری چیز نیلامی کا نظام ہے۔ پی سی بی کیریبیئن پریمیئر لیگ کی طرح ڈرافٹ فارمیٹ اپنائے گا جس میں ہر کھلاڑی کو ایک مخصوص کیٹیگری میں ڈالا جاتا ہے اور پھر بیلٹ کے ذریعے اسے منتخب کیا جاتا ہے۔ سیٹھی کے مطابق اس سے پاکستانی کھلاڑیوں کو بین الاقوامی کھلاڑیوں جتنا معاوضہ ملنا ممکن ہوگا۔

پاکستانی کرکٹ کی غیر یقینی صورتحال کو دیکھتے ہوئے پی ایس ایل کے پہلے ایڈیشن کا شدت سے انتظار کیا جا رہا ہے۔ سب سے پہلی ترجیح یہ ہوگی کہ افتتاحی ایڈیشن بغیر کسی بڑے مسئلے کے نمٹ جائے۔

مگر اس سے بھی زیادہ اہم یہ کہ اگر پی ایس ایل پاکستان میں بین الاقوامی کرکٹ کی بحالی کا سبب بن جاتی ہے، تو یہ ایک بہت بڑی کامیابی ہوگی نہ صرف پاکستان کرکٹ بورڈ کے لیے،بلکہ کرکٹ کے لیے بھی۔

انگلش میں پڑھیں۔

Views from India: Why it’s important for the Pakistan Super League to succeed

 

 

Pakistan now has its own version of the Indian Premier League. To be fair, it was only a matter of time. After India, if there is one country that can match the cricketing devotion of its fervent fans, it is Pakistan.

In recent years, Bangladesh, Sri Lanka and even the West Indies launched their own versions of the IPL, with varying degrees of success. But Pakistan didn’t quite manage to get things off the ground. A big factor was the fact that international teams were not willing to tour Pakistan because of security concerns.

But things seem to be looking up now. After years of uncertainty, the Pakistan Cricket Board finally unveiled concrete plans for the Pakistan Super League in September. The inaugural edition is set to begin in February 2016.

It will follow a similar format to the other franchise-based Twenty20 leagues in the world, with five franchises representing the five provincial capitals – Lahore, Karachi, Peshawar, Quetta and Islamabad – with prize money of $1 million.

And the PSL isn’t likely to be short of big names. Chris Gayle, Kieron Pollard, Kevin Pietersen and Kumar Sangakkara are among the more than 100 players who have signed up for the tournament.

Ground realities

The only caveat is the location. Despite being called the Pakistan Super League, the event will not be held in Pakistan. Though Qatar was the original venue, the Pakistan Cricket Board later declared that the first edition of the PSL would take place in the United Arab Emirates.

The PCB really did not have much choice in the matter. Most international cricket teams still consider Pakistan out of bounds. The Pakistani national cricket team continues to play their home games in the UAE. Zimbabwe tested the waters in May by touring Pakistan. However, there is still a long way to go before other teams will be willing to set foot in Pakistan.

Even so, the PCB tried its utmost best to host the event on home soil. They initially contacted agencies handling some of the top international players to consider playing in Pakistan, but the response was negative.

Without the participation of Twenty20 heavyweights like Chris Gayle and Kevin Pietersen, the Pakistan Super League would have ultimately turned out to be a damp squib. Therefore, the move to a venue outside Pakistan makes reasonable business sense.

Looking at the positives

In an interview, the PCB Executive Committee chief Najam Sethi was confident that hosting the PSL abroad would ultimately help Pakistan. Sethi explained that more than the venue, there would be a greater commercial interest in the Pakistan brand, which would result in better player remuneration.

In Pakistan, the dismay at not being able to watch its stars live is tempered with the hope that it may lead to a resurgence of Pakistani cricket.

“Look, it is true that people here badly want the PSL to be in Pakistan as we have been in cricketing isolation,” said Faisal Zaidi, a freelance journalist for Dawn and an avid cricket fan. “But let us be realistic, if it was held in Pakistan, no one would have come here. If it is played in the UAE and if it becomes successful, there is a chance that it will be moved to Pakistan after one or two seasons.”

Shorter format

Two other features differentiate the PSL from the IPL.

The first factor is the number of teams – unlike the IPL, the PSL will only have five teams, which means that the entire tournament will comprise of only 24 matches. That is much shorter than the IPL, where eight teams currently play each other over a period of almost two months.

The second factor is the auction system. The PCB will follow the draft format followed by the Caribbean Premier League, where each player is put in a certain category and chosen by ballot. According to Sethi, this will ensure that Pakistani players will make the same money as international players.

Considering the mercurial nature of Pakistani cricket, the first edition of the PSL is being keenly anticipated. The first priority would be to ensure that the inaugural edition goes off without any major hitch.

But more importantly, if the PSL can become the first step in the resumption of international cricket in Pakistan, it will be a huge success story for a beleaguered Pakistan Cricket Board and the game as a whole